Hoe De Nieuwe Boekhandel een boost aan bezoekersaantallen en de buurt geeft - Kooplust

Hoe De Nieuwe Boekhandel een boost aan bezoekersaantallen en de buurt geeft

Een boekhandel waar je je verjaardag viert. Waar je je huissleutels afgeeft zodat je logés niet voor een dichte deur hoeven wachten. Waar je kinderen de etalage inrichten. Waar je een nachtje tussen de boeken blijft slapen (gewoon, omdat het kan). Een vreemde droom? Nee hoor. In Amsterdam kan het allemaal. Bij de Nieuwe Boekhandel.

Als het begrip ‘pro-actieve winkelier’ een gezicht moet krijgen, dan komt dat van Monique Burger absoluut in aanmerking. In 6 jaar tijd wist deze onderneemster van haar zaak een ontmoetingsplek voor de Bos en Lommer-buurt te maken. Een boekwinkel die floreert in het bol.com tijdperk, en eentje waar wekelijks zo’n 3 tot 4 drukbezochte evenementen plaatsvinden.

Je zou zeggen dat dat al meer dan genoeg werk met zich meebrengt, maar het is niet waar Monique stopt. Deze dame stelde zichzelf namelijk ook als doel om de lokale winkelstraat een boost te geven. En dat deed ze niet onverdienstelijk…

Hoe ze dat allemaal voor elkaar bokst? Dat vroeg ik me ook af. En dus zette ik koers naar Amsterdam.

Een tjokvolle evenementen-agenda


Bij het binnen stappen van de winkel valt het al direct op: dit is geen winkel die stilzit. De piano waar klanten een riedeltje mogen spelen neemt een prominente plek in op de winkelvloer, en de handtekeningen van alle schrijvers die de boekhandel bezochten versieren de muren.

Vele van die handtekeningen werden gezet tijdens een van de evenementen die de winkel organiseerde. Want tja, als je wekelijks activiteiten op touw zet, dan heb je natuurlijk binnen de kortste keren een flink aantal auteurs over de vloer gehad.

nieuweboekhandel2

Hoe de winkel tot zo’n volle agenda komt? ‘We krijgen allerlei verzoeken voor evenementen’, vertelt Monique. ‘Aanvragen van buiten, ideeën van klanten…. Het komt op een gegeven moment vanzelf naar je toe. Maar daar moet je eerst heel lang zelf dingen voor organiseren, anders weet niemand dat je dat doet. Je moet het opbouwen en je moet geduld hebben. Je moet durven experimenteren.’

Het zal de meeste winkels als muziek in de oren klinken. Evenementen die wekelijks een flink publiek op de been brengen. Want laten we eerlijk zijn, een evenement goed neerzetten is een uitdaging voor velen. Hoe zorg je ervoor dat de tijd die je steekt in de organisatie loont? En hoe voorkom je dat je evenement in het water valt vanwege een tegenvallende opkomst?

Monique formuleert het als volgt: ‘Om succesvolle evenementen te organiseren moet je denk ik als eerste op je gevoel afgaan. Als ik ergens niet in geloof of me niet voor 100% ergens achter kan scharen, doe ik het niet. En dat betekent dat ik alleen maar evenementen doe die echt bij me passen. Die leuk zijn om te doen. Dat maakt de organisatie stukken aangenamer en makkelijker. We hebben ondertussen ook een soort draaiboek voor evenementen die vaker voorkomen, zodat we precies weten wat wanneer moet gebeuren om het evenement onder de aandacht te brengen.’

nieuweboekhandel4

‘En tot slot denk ik dat je geen kleine dingetjes moet doen. Beter iets minder evenementen, maar wel groter. Iets snel tussendoor doen is zonde van je energie, de opkomst en de omzet is dan vaak te laag. En ja, misschien is 3 of 4 evenementen per week echt te veel voor een boel winkels. Dat is niet erg. Doe er gewoon eerst eentje per maand, dan eentje per twee weken en vervolgens eentje per week. Dan ben je al heel goed bezig.’

Klantenbinding door co-creatie


Dat De Nieuwe Boekhandel wekelijks klanten naar evenementen weet te trekken, zegt iets over de band die klanten met de winkel voelen. Monique noemt het als één van de punten waarop de winkel zich onderscheidt: de hoge mate van klantbetrokkenheid. Hartstikke mooi natuurlijk, maar hoe bereik je dat als winkel, die klantbetrokkenheid?

‘Een klassiek voorbeeld inmiddels is het schrijven van buikbandjes’, aldus Monique. ‘In de winkel staan 5000 titels. We hebben zelf heel veel daarvan gelezen, maar ook heel veel niet. Soms vertelt een klant iets over een boek wat hij of zij heel mooi vond, maar wat wij niet hebben gelezen. We vragen die klant dan om dat op te schrijven, zodat we die recensie op het boek kunnen plakken. De naam van de klant komt erbij te staan, en hij of zij ontvangt als dank een boekenbon van 5 euro. Daar creëer je betrokkenheid mee. En zo ook bij de inkoop. Als ik niet weet of ik een bepaalde titel moet inkopen, dan vraag ik het op Twitter of aan mijn vaste klantenpanel. Ik doe een beroep op hun expertise, en betrek ze zo bij wat er in de winkel gebeurt. Dan ontstaat vanzelf dat gevoel van ‘ik wil meepraten, ik wil erbij horen’.’

nieuweboekhandel5

Een winkel met zijn eigen klantenpanel, dat kom je niet iedere dag tegen. Als ik naar de achterliggende gedachte daarbij vraag, vertelt Monique: ‘Het leek me fijn om een groep klanten rond de winkel te verzamelen, die meedenken in de ontwikkelingen van de winkel. En dus heb ik een oproep geplaatst, waarmee ik 15 vaste klanten heb gevonden die het heel erg leuk vinden om mee te mogen denken. Ik vraag ze niet elke week iets, maar af en toe toets ik iets bij hen. En die antwoorden gaan binnenkort tot iets heel moois leiden, er zijn al plannen gemaakt!’

Time-management


Terwijl Monique aan het woord is, komt er één gedachte al snel bij je op. Wekelijkse evenementen, co-creatie met klanten, de dagelijkse gang van zaken in de winkel… hoe krijgt ze het allemaal voor elkaar met maar 24 uur in iedere dag?

‘Ik denk dat ligt aan iets wat ik anderhalf jaar geleden ben gaan gebruiken, en dat is een timemanagement systeem’, legt de Amsterdamse onderneemster uit. ‘Ik werk volgens ‘Getting things Done’ van David Allen, en dat kan ik echt iedere ondernemer aanraden. Het systeem start ermee dat je alles wat in je hoofd zit eruit moet halen. Van dromen tot to-do’s en andere plannen. Al die zaken noteer je en breng je onder in een overzichtelijk systeem. Het systeem is zo ingericht dat op het moment dat het nodig is, die specifieke taak weer tot je komt. En dat maakt je hoofd leeg, het brengt rust en meer ruimte voor creativiteit.’

Een boost voor de buurt


Die rust en ruimte in haar hoofd zet Monique niet alleen in om nieuwe ideeën voor haar eigen winkel te ontwikkelen, maar ook om de Bos en Lommerweg (waar de winkel gevestigd is) een flinke impuls te geven. ‘Hier starten was destijds een heel bewuste keuze’, vertelt Monique. ‘Iedere buurt verdient een goede boekhandel. En ik hoop met deze winkel de buurt een goede boost te geven.’
nieuweboekhandel6

‘Een paar jaar geleden was hier nog veel leegstand. Toen heb ik aan mijn klanten gevraagd wat voor winkel ze misten. Klanten gaven het vaakste aan een biologische winkel in de straat te willen zien. Vervolgens heb ik potentiële ondernemers actief benaderd en er eentje overgehaald zich hier te vestigen. Dat heeft ervoor gezorgd dat weer andere ondernemers dachten ‘in die straat gaat het goed, daar ga ik me vestigen’. En ondertussen is de leegstand in de straat verdwenen. De jongste aanwinst is de vestiging van de bibliotheek naast onze winkel, en ook daar hebben we de hand in gehad. Tot vreugde van een boel mensen, en ook van onszelf. Want door de overlap in doelgroep kunnen we een boel voor elkaar betekenen. De straat wordt drukker en alle boekenlezers zijn blij.’

Terwijl Monique en ik verder praten, staat er opeens een schaal verse koekjes voor onze neus. Van de bakker in de straat. ‘Geweldig toch’, roept Monique. ‘Zoiets gaat hier vanzelf. Wij bieden onze klanten een koekje aan, vertellen dat het van de bakker uit de straat komt, en zo helpen we elkaar aan klanten en een gezellige winkel. Het zijn kleine dingen, maar door de onderlinge samenwerking kun je niet alleen de winkel van je buurman of je eigen winkel helpen, maar de hele winkelstraat leuker maken. Waardoor iedereen uiteindelijk meer omzet gaat maken.’

nieuweboekhandel3

Monique’s ogen laten af en toe een schittering zien wanneer ze praat over haar avontuur in de Bos en Lommerweg. Dat de buurt haar aan het hart gaat is duidelijk. Waarom?

‘Omdat dat is waar het om draait. Jij en ik. Nu. Hier. Dat is het. We willen allemaal zo ver mogelijk komen, maar het zou toch al fantastisch zijn als je met deze winkel iemands leven een klein beetje mooier kan maken? Door een mooi boek, een mooi evenement, een lekker koekje of iets anders. Dat is het. Ik ben geen wereldbestormer, maar ik probeer dat wel binnen onze winkel te bereiken. Het hier en nu samen met die klant een beetje mooier maken. En daar ben ik trots op. Want de winkel doet het. Ik heb die winkel voor ogen gezien en een bedrijfsplan geschreven. Ik heb het blijkbaar goed bedacht, want de mensen zijn blij, elke dag. En daar doe je het voor. Je voegt iets toe. Ach ja, misschien ben ik toch wel een beetje een wereldbestormer…’

Of Monique nu de wereld gaat bestormen of niet: dat ze met haar winkel in Bos en Lommer een verschil maakt mag duidelijk zijn.

En misschien maakt haar verhaal ook een verschil voor jou. Organiseer je een extra evenement. Stap je eens af op de bakker in jouw winkelstraat. Of vraag jij je klanten eens wat ze vinden van een bepaald onderdeel in jouw winkel. De mogelijkheden liggen er. Je hoeft ze maar te grijpen. Net als Monique.

 

Nog meer (exclusieve) tips ontvangen?

Schrijf jezelf dan in voor de Inspiratiemails. Via de Inspiratiemails ontvang je wekelijks praktische tips voor je winkel (niet te lezen op de website van Kooplust!), toegang tot exclusieve events en af en toe een aanbieding om samen te werken met Kooplust. En: als bonus een ebook met 50 tips om klanten te winnen voor jouw winkel!

Je gegevens worden verwerkt volgens het privacybeleid van Kooplust.